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Tipos de Aço Inox: Entenda cada um e suas diferenças

Saiba distinguir entre os diferentes tipos de AISI e aprenda a escolher a melhor opção para a sua necessidade.

O aço inox é hoje um sinônimo de material durável e resistente, nos dando sempre a impressão de que é algo que não se deteriora mesmo sob condições adversas.

E por conta disso, é um dos materiais mais utilizados para produção de utensílios e equipamentos para cozinha.

Mas na verdade esse tipo de aço não é eterno, ele apenas apresenta uma alta resistência a corrosão quando submetido a um determinado meio ou agente, e essa resistência varia conforme o tipo de aço inox.

É muito comum as pessoas acharem que todo aço inox é igual e que qualquer produto descrito como “produzido em aço inoxidável” terá as mesmas características, como a alta durabilidade, resistência ao calor, impacto e corrosão.

Porém esse é um grande engano, tendo em vista que o aço inox é um material que não existe naturalmente na natureza, ele é fabricado pelo homem através de uma liga com vários metais, e pode ser produzido utilizando várias ligas diferentes, das quais resultam materiais com características distintas.

Características comuns a todos os tipos de Aço Inox

Em termos mais técnicos, todo aço inox possui o elemento cromo em sua composição química.

O cromo ao entrar em contato com o oxigênio do ar, forma uma fina camada de óxido na superfície do aço, protegendo-o contra os ataques corrosivos do meio ambiente.

Esta camada protetora cobre toda a superfície do aço inox e, em geral, quanto mais cobre houver na composição do aço, maior será sua resistência à corrosão.

Apesar de invisível e finíssima, esta película é altamente aderente ao aço inox, defendendo o material contra a ação de agentes agressivos, como água do mar, variações de temperatura ou o próprio oxigênio, que é o principal causador das oxidações dos metais (ferrugem).

Mesmo quando o aço inox sofre algum tipo de dano, seja um corte, amassado ou arranhão, imediatamente o oxigênio do ar combina-se com o cromo, formando novamente esse filme protetor e restaurando a resistência à corrosão.

Outros elementos adicionados ao inox – níquel, molibdênio, vanádio e tungstênio – também elevam a resistência desse aço à corrosão, além de garantirem ao produto múltiplas aplicações.

A seleção correta do tipo de inox e de sua superfície de acabamento são importantes para assegurar uma longa vida útil ao material.

Famílias de Aço Inox:

Atualmente são comercializadas centenas de composições de aços inox diferentes, fabricados com as mais variadas etapas de processamento, as quais modificam as propriedades dos metais gerando aços com atributos diversificados.

Felizmente, é possível classificar os aços inox em cinco categorias básicas: Ferríticos, Austeníticos, Martensiticos, Dúplex e os endurecíveis por precipitação.

Iremos abordar nesse artigo os três primeiros, que são os normalmente utilizados na produção de equipamentos e utensílios para cozinha.

Principais atributos presentes em todas as famílias de Aço Inox

  • Alta resistência à corrosão;
  • Aparência higiênica;
  • Facilidade de limpeza;
  • Mantém suas propriedades mesmo quando submetido a elevadas ou baixas temperaturas;
  • Resistência a variações bruscas de temperatura;
  • Acabamentos superficiais e formas variadas;
  • Forte apelo visual (modernidade, leveza e prestígio);
  • Relação custo/benefício favorável;
  • Baixo custo de manutenção;
  • Baixa rugosidade superficial;
  • Material reciclável;

Ferríticos

Os aços inoxidáveis ferríticos são de longe os tipos mais utilizados para fabricação de equipamentos e utensílios domésticos, pois não possuem níquel em sua composição, o que reduz significativamente o custo de produção.

O crómio é o principal constituinte da liga ferrítica, juntamente com pequenas adições de outros estabilizadores de ferrite, tais como silício e nióbio.

Características:

  • Magnéticos (grudam imãs): Sim.
  • Resistência à corrosão atmosférica: Moderada, sendo que há uma boa resistência em ambiente rural e urbano, mas é menos indicado para meios marinhos e industriais. Os aços ferríticos possuem resistência superior à da família de aço inox martensítico.
  • Resistência à agua do mar: Boa.
  • Contato com alimentos: Quando não se necessita de alta dureza os aços ferríticos são os mais utilizados para embalagens e utensílios de cozinha.

Principais tipos de Aço Inox Ferríticos:

  • AISI 409: Suas aplicações mais comuns são em escapamentos de motocicleta, sistemas de exaustão de automóveis, tambores de secadoras (linha branca), termostato, caixas de capacitores, entre outros.
  • AISI 430: O mais utilizado devido a sua infinidade de aplicações. É muito empregado na produção de equipamentos para fabricação de ácido nítrico, adornos de automóveis, utensílios domésticos em geral, como baixelas, fogões, geladeiras, pias, talheres. Cunhagem de moedas e fichas telefônicas, revestimento de elevadores e balcões frigoríficos.
  • AISI 439: Utilizado na fabricação de painéis de elevadores, pias, tubos de trocador de calor, utilidades domésticas, tubos soldados, entre outros.
  • AISI 443: Possui uma forte resistência à corrosão, especialmente contra a umidade e sal. Embora a maioria das ligas inoxidáveis ferríticas não poderem competir com as ligas austeníticas em termos de durabilidade, o nível elevado de crómio no aço 443 faz com que ele seja tão resistente à corrosão como o 304. Além disso, o aço 443 quando em comparação com o 304 expande-se até menos com o calor, o que significa menos stress e menos deformação. Lembre-se, uma vez que 443 tem altos níveis de cromo, ele é magnético. Isso não significa, no entanto, que é de baixa qualidade, uma vez que o cromo é um dos metais mais resistentes à corrosão de todos. Por esses motivos, esse aço é bastante usado em produtos que ficam em contato com altas temperaturas, como panelas e outros utensílios de cozinha;

Austeníticos

A família dos aços inoxidáveis austeníticos é a mais ampla em termos de número de ligas e de variedade de utilização. Composta basicamente por ferro, cromo e níquel, têm como características a alta resistência à corrosão e a facilidade em operações de soldagem, permitindo uma vasta gama de aplicações.

Características:

  • Magnéticos (grudam imãs): Geralmente não, porém podem possuir pequenos teores de ferrita, apresentando, nesses casos, leve magnetismo.
  • Resistência à corrosão atmosférica: Alta, exceto nos meios marinhos e industriais.
  • Resistência à agua do mar: Boa.
  • Contato com alimentos: Boa resistência para embalagens que entram em contato com leite, sucos de frutas, óleos vegetais, café.

Principais tipos de Aço Inox Austeníticos:

  • AISI 201: Fornece propriedades semelhantes ao AISI 304 e pode ser utilizado na maioria das aplicações para o Tipo 304, porém com um custo mais acessível devido a menor quantidade de níquel. Os usos típicos incluem equipamentos para gastronomia, utensílios de cozinha, estantes para estocagem de alimentos, mesas para farmácias, açougues e padarias, pias, e bancadas para veterinários. O nível geral de resistência à corrosão do AISI 201 é similar ao AISI 304, tornando o Tipo 201 um excelente substituto para o Tipo 304.
  • AISI 301: Utilizados para fins estruturais, equipamentos para indústria aeronáutica, ferroviária, rodoviária e alimentícia, sendo empregados na produção de facas, lâminas de trituradores de legumes, cabos de aço e utensílios domésticos.
  • AISI 302: Fabricação de molas (tração, torção, helicoidal, caracol), ganchos, bijuterias, antenas para auto rádio, artigos de pesca, eixos, arruelas, componentes de válvulas e diversos produtos da indústria alimentícia.
  • AISI 304: O aço mais popular. Ele é usado para fabricação de equipamentos para cozinha, hospitais, indústrias químicas, farmacêuticas e petroquímicas;
  • AISI 304L: Versão aprimorada do AISI 304, esta liga pode ser usada nos mesmos locais, porém, com preferência para situações nas quais é necessário evitar a corrosão intercristalina (a que ocorre internamente, nos contornos dos grãos do aço);
  • AISI 305: Produção de parafusos com fendas simples, pinos, rebites, instrumentos elétricos e componentes para as indústrias têxteis e químicas.
  • AISI 310: Empregado na produção de esteiras transportadoras para fornos, componentes de queimadores, telas de cestas para banhos químicos quentes, estufas, ganchos e revestimentos de fornos, válvulas, bombas, trocadores de calor, componentes para turbinas a gás ou a jato.
  • AISI 316: Possui molibdênio em sua composição, tornando essa liga superior aos AISI 304 e 304L para aplicações nos mesmos tipos de indústrias;
  • AISI 316L: Semelhante ao AISI 316, só que com baixo teor de carbono, o que proporciona maior resistência à corrosão intercristalina;

Martensíticos

Aços martensíticos possuem uma composição semelhante à dos aços inoxidáveis ferríticos, porém com uma menor resistência a corrosão (é a família de aço com a resistência mais baixa). Os aços inoxidáveis martensíticos possuem alta resistência à oxidação em meio atmosférico, inclusive sem queda significativa de dureza (até 500°C).

Devido a essa particularidade, são procurados por indústrias alimentícias, de bebidas, químicas, petroquímicas, de máquinas e equipamentos.

Sua aplicação pode ser encontrada em itens de cutelaria, eixos, instrumentos cirúrgicos, parafusos, porcas, pás e outras peças para turbinas a vapor, além de válvulas e hastes de registro.

Características:

  • Magnéticos (grudam imãs): Sim.
  • Resistência à corrosão atmosférica: Boa, sendo adequada em locais pouco poluídos.
  • Resistência à agua do mar: Moderada.
  • Contato com alimentos: Utilizado em embalagens e utensílios onde é necessário dureza e/ou resistência ao desgaste.

Principais tipos de Aço Inox Martensíticos:

  • AISI 410: É utilizado em bombas, peças de válvulas, eixos, peças de turbinas, torres de fracionamento de petróleo, pistas de rolamento, instrumentos hospitalares, odontológicos e cirúrgicos;
  • AISI 420: Usado em instrumentos cirúrgicos, bombas, peças de válvulas, eixos, peças de turbinas, instrumentos hospitalares, odontológicos e cirúrgicos, moldes plásticos e utensílios de cutelaria;

Opções para todos os gostos

Além das 5 principais famílias (das quais abordamos 3), os aços inox possuem diversas subclassificações e frequentemente são desenvolvidas novas ligas com novas características.

Poderíamos nos estender enormemente aqui abordando todas as classificações e tipos de aço inox.

Mas creio com o que foi abordado você poderá compreender melhor as diferenças entre os tipos de aços e assim poderá tomar a melhor decisão na hora de escolher o produto ideal para a sua necessidade.

E há algum tipo ou classificação de aço inox que nós não abordamos e que você deseja maiores informações? Poste nos comentários que nós certamente iremos responde-lo e complementar o artigo!